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明朝江南才子桑悦笔下的国宝降真香

发布日期:2020-05-12    来源:新浪收藏    责任编辑:匿名    阅读:1101   版权与免责声明


 

  桑悦(1447—1513)明代学者。字民怿,号思亥,南直隶苏州府常熟(今属江苏)人。成化元年举人,会试得副榜。除泰和训导,迁柳州通判,丁忧,遂不再出。为人怪妄,好为大言,以孟子自况,谓文章举天下惟悦,次则祝允明。工于辞赋,所著《南都赋》、《北都赋》颇为有名。在桑悦的著名文章里《趁圩》,《降真香说》等描写降真香,说明江南才子桑悦对降真香的热爱程度。

  降真香收藏者张晨从桑悦所处的朝代背景、他个人的性格和他对降真香的描写说起。

  当时的历史背景:

  明成祖朱棣为了国家繁荣开拓国外贸易和寻找香料,就派郑和下西洋。为了“宣德化,柔远人”,显示国力强盛,巩固其宗主国地位,郑和七次出使西洋,不仅带来了无数的奇珍异宝与各地特产,而且促成了繁荣的朝贡贸易。降真香、胡椒,沉香的等香料是西洋地区的特产因为朝贡量大,降真香等香料的朝贡尤为突出,古代天然香料资源有限,有些香料例如降真香非常名贵,是否拥有氤氲的生活氛围往往是区别皇亲贵族与平民百姓的重要标志之一。据记载仅太岳、太和山宫观所用的降真香,每三年就需7000斤,甚至更多。景泰六年,太医院就需要降真香等香料5170斤。到世宗初,宫廷就买了降真香、沉香等诸香料十多万斤,嘉靖二十九年六月辛酉购买降真香六万斤。明朝皇帝崇尚道教,降真香之名源于道教,世人传说,直上云宵的降真香之香能够招引神的使者---仙鹤,元末文学家陶宗仪在《南村缀耕录》中提及,自己常常亲历此种盛况:典行蘸事的高功法师通过降真香向紫虚元君祷告,从她那里借来仙鹤数只,一时“青鸾导卫,翔鹜澄空。”如今。仙鹤与降真香均已十分罕见。“香引仙鹤”有无科学依据恐怕再难验证。不过,元末明初降真香的地位扶摇而上,一跃而为道家首香却是不争的事实。朱元璋之子朱权编撰《太清玉册》,更是直言:“降真香乃祀天地之灵香也。”明朝几位皇帝对道教和降真香极为推崇和珍惜,视为国宝。

  桑悦本人性格:

  生于明英宗正统十二年,卒于孝宗弘治十六年,年五十七岁。从小记忆过人,在吴中一带很有名气。书一读完就烧掉,因为“已在吾腹中矣”。好说大话,以孟子传人自居。有人问他翰林文章好坏,他回答:没有别人,天下数我的文章好,其次祝枝山,再其次是罗玘。 他还是个书生时,有次去拜会监司,自称是江南才子。监司大惊,就请他去校书,预先删掉一些来测试桑悦。对文意不连贯的地方,桑悦取笔补上。成化元年(1465),桑悦考上举人,当时他19岁。成化5年,参加春闱考试,对策中有“胸中有长剑,一日几回磨”、“我去而夫子来”之类狂傲语气而被黜,仅中副榜。明科举有乞榜的制度,从落榜人中再录取若干,不算进士,但授以官职。成化年间又实行新例,年纪大的人一旦被乞榜录取,就不许辞官。桑悦时年23,簿册上误写成63岁,所以必须接受任命。这样,桑悦只好前往江西泰和县做官,任训导,这是县衙的学官,一般由年迈的老儒担任。大学士丘濬喜欢桑悦的文章,有次朝廷有个使者要到泰和来,丘濬就叮嘱这个使者要善待桑悦。使者到了之后,县里的官员都去迎接,只有桑悦不去。使者就问道:“为什么桑悦不来呀?难道是生病了吗?”其它官员都怨恨他,就对使者说:“没有病,他自己仗恃有才气名声不肯拜见罢了!”使者就又连派两人来催促,桑悦生气地说:“我向来以为天下没有没耳朵的人,今天才知道有这种人,与你约定时间,三天后再去,怠慢我就不去了。”使者很生气,想逮捕桑悦,但因为丘濬的原因,没有实施。三天后,桑悦来见使者,对使者作长揖。使者更是抓狂,还有这样的人啊!使者很愤怒,桑悦脱官帽后竟然走了。使者下台阶向他道歉,才作罢。

  桑悦后来迁长沙通判,又调柳州。这时桑悦已经绝意仕途,就此回家,再也没有出来做官。他在家时越发狂放,他家乡的人都看重他的文章,但也都惊骇他的行为。当初桑悦在京城时,看见高丽使臣去买明朝的《两都赋》,竟然哪儿都没有,桑悦就引以为耻,就做了《两都赋》。在长沙时写了《庸言》,自己认为这本书写尽了世间之理。他写的书在当时也相当流行。著有《思玄集》16卷和《桑子庸言》。桑悦性格狂放、桀骜不驯,但是才气让众人佩服,他本人更喜欢降真香的灵气,他说:做人之道与降真香结香之道殊途同归,降真香赋予人的纯真之心。

  桑悦对降真香的热爱也体现在他的文章中:

  《趁圩》

  幢幢来往趁圩辰,细嚼槟榔血点唇。 花布抹头多獞老,青巾撮髻是军人。 束来甘蔗如修竹,老去藤香作降真。 夷 俗不知文化近,何时弓弩暂离身。

  降真香收藏者张晨认为这是描写当时赶集的情景。前几句表现人民赶集的装扮,最后一句表达南方各族人民野蛮好斗,不知教化。当写道老去藤香作降真,感觉像神仙降临一般。(降真香收藏者注:目前降真香以小叶降真香最佳,品香、用药不错,收藏佳品。大叶降真香不宜点燃有副作用。降真香是豆科藤类,故桑悦写到老去藤香作降真。)

  在桑悦眼里,降真香被赋予了新的寓意,桑悦作《降真香说》一文,称其“霜饕雪虐,积以岁月,皮肉具烂,赤心如铁。”“降真”一语,即是降其腐朽,现其真香。在桑悦看来做人之道与降真香结香之道殊途同归,降真香赋予人的纯真之心。常因流落尘俗而伪装包裹,人们应该像降真香一样放下虚伪之皮,拾回自己的本真。正所谓:“物降其假,其真香于一时,人降其假,其真香于万世。”

  明代皇帝把降真香视作国家珍宝,桑悦把降真香赋予有灵性的做人之道。降真香数百年成材,近百年结香,是极其难得的罕见香料极品。

 


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